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Tipos de flores de ficus

En el caso del higo común, las flores son todas femeninas y no necesitan polinización y se clasifican en tres tipos:

  • El » Caprifig » que tiene flores masculinas y femeninas que requieren polinización por una pequeña avispa, llamada «Blastophaga grossorum».
  • La «Smyrna», que necesita polinización cruzada con Caprifigs para desarrollarse normalmente.
  • El «San Pedro», cuya primera cosecha se da por autopolinización, como el higo común, pero su segunda cosecha se produce por polinización.

Higo: la deliciosa fruta del Ficus carica

La piel del higo es fina y tierna, la pared es carnosa, con tendencia al color rosado y la pulpa sabrosa del higo es jugosa especialmente si madura ad hoc. La forma del higo recuerda mucho a una gota y las semillas (llamadas aquenios) presentes en la pulpa pueden variar en tamaño y número (hablamos de 30 a 1.600 por fruto).

Los higos recolectados entre mayo y junio se denominan higos fioroni, que parecen tener una forma más grande que los que maduran y se recolectan a finales de septiembre. La variedad de higos que existe es bastante rica ya que estamos hablando de 140-150 tipos diferentes de higos y se dividen principalmente en el mercado por color:

  • higo negro
  • higo verde
  • higo morado

Además de este tipo de higos, también hay higos blancos y marrones, que son mucho menos comerciales.

Origen y distribución de los ficus

El higo probablemente se origina en Asia occidental y ha sido cultivado por el hombre durante miles de años: los restos de higos se han encontrado en excavaciones de yacimientos neolíticos que probablemente se remontan a 5.000 años antes de Cristo y con el paso del tiempo, el cultivo del higo se se extendió desde Afganistán hasta el sur de Alemania y las Islas Canarias. Plinio conocía una treintena de tipos diferentes de ficus carica.

Los higos se introdujeron en Inglaterra entre 1525 y 1548 y no está claro cuándo entró en producción el higo común en China, pero en 1550 se indicó en algunos textos para su uso en jardines chinos. Algunos tipos europeos se han importado de China, Japón, India, Sudáfrica y Australia.

Las primeras plantas de Ficus carica del Nuevo Mundo se plantaron en México en 1560, mientras que algún tiempo después se importaron muchas variedades especiales a Europa y Estados Unidos, donde el higo llegó a Virginia en 1669.

El higo tipo Esmirna fue traído a California a finales del siglo XIX, parece más precisamente alrededor de 1881 o 1882, pero no se cultivó hasta 1900, gracias a la introducción de la avispa como agente polinizador. Desde Virginia, el cultivo de la higuera se ha extendido a Carolina, Georgia, Florida, Alabama, Mississippi, Louisiana y Texas. El árbol también se plantó en las islas Bermudas y era común en las plantaciones de las Bahamas entre los colonos. Ficus también se convirtió en una planta familiar en las Indias Occidentales, América Central y del Norte y América del Sur.

Para acercarnos a nuestro tiempo, existen plantaciones de tamaño decente en las montañas de Honduras y en altitudes bajas en el lado Pacífico de Costa Rica; en Chile y Argentina están creciendo los tipos aptos para zonas más frías; en Venezuela, el higo es una de las frutas más demandadas por los comerciantes de frutas y hortalizas.

En última instancia, el ficus carica, actualmente, está bastante extendido en todo el mundo.

Valores nutricionales de ficus: por 100 g de parte comestible (Fresco o Seco):

  • Calorías 80
  • Humedad 77,5 – 86,8g
  • Proteínas 1,2 – 1,3g
  • Grasas 0,14 – 0,30 g
  • Carbohidratos 17,1 – 20,3 g
  • Fibra de 1.2 – 2.2
  • Ceniza 0,48 – 0,85 g
  • Calcio 35 – 78,2 mg
  • Fósforo 22 – 32,9 mg
  • Hierro 0.6 – 4.09 mg
  • Sodio 2 mg
  • Potasio 194 mg
  • Caroteno 0.013 – 0.195 mg
  • Vitamina A 20 – 270 UI
  • Tiamina 0.034 – 0.06 mg
  • Riboflavina 0.053 – 0.079 mg
  • Niacina 0,32 – 0,412 mg
  • Ácido ascórbico 12,2 – 17,6 mg
  • Ácido cítrico 0,10 – 0,44 mg

Usos de ficus

  • Aceite de semilla: las semillas secas contienen 30% de un aceite que contiene ácidos grasos: oleico, 18,99%, linoleico, 33,72%, linolénico, 32,95%, palmítico, 5,23%, esteárico, 2, 1 a 8%; aráquico, 1,05%. Es un aceite comestible y también se puede utilizar como lubricante.
  • Hojas: Las hojas de higuera se utilizan como forraje en la India. Los análisis muestran la presencia de estas sustancias: humedad, 67,6%, proteínas, 4,3% grasas, 1,7%, fibra bruta, 4,7%, cenizas, 5,3%; pentosanos, 3,6%; caroteno sobre la base del peso seco, 0,002%. También existen sustancias como bergapten, estigmasterol, sitosterol y tirosina. En el sur de Francia, se utilizan algunas hojas de higuera como fuente de material útil para la elaboración de perfumes llamados «absolutos de hoja de higuera» y que tienen un líquido verde oscuro, de apariencia semisólida, con un aroma amaderado, similar a el olor a almizcle, utilizado en la creación de aromas del bosque.
  • Látex: El látex contiene caucho (2,4%), resina, albúmina, azúcar y ácido málico, renina, enzimas proteolíticas, diastasa, esterasa, lipasa, catalasa y peroxidasa. Se recolecta durante su pico de actividad temprano en la mañana y se usa seco y en polvo para la coagulación de la leche en la elaboración de queso y cuajada.

Usos en la cocina:

Algunas personas pelan la piel de la fruta para exponer la pulpa y se la comen directamente con las manos. Los comensales más exigentes cortan la fruta en cuatro partes partiendo de la parte superior y levantan la pulpa de la piel con una hoja de cuchillo, desechando el tallo y la piel. Comercialmente, los higos se pelan por inmersión en agua hirviendo durante 1 minuto. En climas cálidos y húmedos, los higos generalmente se comen frescos y crudos, sin pelar, y a menudo se sirven con crema y azúcar. Los higos pelados se pueden simplemente guisar o cocinar de varias formas para ser utilizados como ingrediente para cocinar en pasteles, budines, pan dulce u otros productos horneados, para mermeladas o para preparar un delicioso helado. Los frutos se pueden conservar enteros en almíbar de azúcar o en otras preparaciones como confituras o mermeladas. La pasta de higo (con la adición de harina de trigo y maíz, suero, jarabe, aceite y otros ingredientes) forma el relleno del conocido producto horneado, el «Fig Newton». En Europa, Asia Occidental, África del Norte y California, las conservas comerciales y los higos secos se consideran auténticas delicias.

Los higos secos se pueden tostar y moler y luego usar como sustituto del café. En los países mediterráneos, una cierta cantidad de higos se convierte en bebidas alcohólicas. Un extracto alcohólico de higos secos se utiliza como aromatizante para licores y tabaco.

Propiedades y beneficios del ficus

El látex presente en ficus carica se aplica a menudo en verrugas, úlceras cutáneas y llagas, y puede tomarse como agente purgante y desparasitante, pero debe usarse con mucha precaución ya que presenta riesgos importantes.

En América Latina, los higos se utilizan ampliamente como remedios caseros. Una decocción de las frutas es útil para hacer gárgaras para aliviar el dolor de garganta ; Los higos hervidos en leche se utilizan para tratar la inflamación de las encías y se utilizan ampliamente como compresas para tumores y otros crecimientos anormales. La decocción a base de hojas se considera un excelente remedio para la diabetes y las calcificaciones en los riñones y el hígado. Los higos frescos y los higos secos son apreciados desde hace mucho tiempo por su acción laxante.

Información relativa a la higuera común.

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